А-а-а, какая встреча!

А-а-а, какая встреча!

15.12.2020 0 Автор Автор

Миновала пора, когда я ежеднев­но получал но 30—40 читательских писем, когда не мог досмотреть газету из-за непрерывных разгово­ров по телефону, когда в доме не хватало стульев, чтобы усадить гостей.

Такие дни, очевидно, при­ходят и уходят. Как только мое имя перестает появляться на стра­ницах газет и журналов и оконча­тельно пересыхает гонорарный ру­чеек, сначала отключают домаш­ний телефон, затем — воду, газ, а потом перестают приходить гости.

Люди, недавно обращавшиеся за советам, начинают поучать вас, а те, кто бегал за вами с просьбой одолжить, денег, бегают от вас, чтобы вы, не дай бог, чего-нибудь у них не попросили.

Все это произошло со мной пос­ле того, как я вышел из тюрьмы.

Вот что приключилось несколько дней назад. Взбирался я потихонь­ку по круто поднимающейся вверх улице Бабоали, где расположены издательства. Когда-то я взлетал по ней единым духом.

Прежде она не казалась мне такой крутой, но, видимо, год от года она становит­ся все круче. Не исключено, что, если так пойдет и дальше, она превратится для меня в непре­одолимую стену…

Так вот, взбираясь наверх, я за­метил в толпе приятеля. Приятель этот очень любил меня и всегда особенно демонстративно выражал эту любовь.

Когда бы и где бы он меня ни встретил, он растопы­ривал руки, издали кричал «А-а-а!», потом обнимал меня и це­ловал.

Должен признаться, не очень мне нравились его слюнявые нежности, но я верил в его искрен­ность и волей-неволей терпел. Мне тоже приходилось простирать ру­ки, кричать: «А-а-а, какая встре­ча!»,— обнимать его и целовать в щеки.

Регулировщик, стоявший напро­тив кафе «Месерет», остановил транспорт и открыл путь пешехо­дам. Люди с двух сторон ринулись через перекресток.

В этот-то мо­мент я и увидел старого друга. Он шел мне навстречу. Мы не виде­лись несколько месяцев, и я по­нимал, что объятий не избежать.

Поэтому я первым раскинул как можно шире руки и двинулся к нему, крича: «А-а-а!»… Но обнял я воздух — приятель взглянул на меня, отшатнулся, отскочил влево и побежал к тротуару.